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徐福岩

 始皇帝の派遣の舟が到着。
紀元前三世紀ころの中国の秦の始皇帝の時代に、大挙して日本に渡ってきた人たちがいたするのが、「徐福」伝説である。強大な独裁者となった始皇帝は、不老不死を願った。ある時徐福というものが、東方の海に蓬莱(ほうらい)、方丈(ほうじょう)、衛州羸州(えいしゅう)という神山があり、そこに行けば不老不死の神薬が求められると申し出た。始皇帝は童男、童女数千人を集めて、巨万の富と多数の舟を用意させて、徐福を東方へ出発させたという。このことは、今から二千年前の紀元前、「史記」という中国の歴史書にかかれていることとして、広く伝承されてきた。東方を目指した徐福だが、ついに帰国することは無かった。日本列島のどこかに上陸して、そこに住んだのではないかと考えられている。延岡市の市街地を一望する今山の山頂に今山八幡宮がある。この八幡宮の西南の一角に頭を見せている岩を「徐福岩」という。徐福がこの地に漂着して船をつないだ岩であるという伝承がある。今山は別名「蓬莱山」とも呼ばれ、徐福が目指してきたのはこの山であろうと言われる。今山という呼び名は八幡宮が建立されて、繁盛する山になったので、後に「今盛んなる山」という意味で呼ばれ始めたからだ。徐福伝承は各地にあり、古代の神仙思想や道教とのかかわりがあると思われ、研究もされている。蓬莱山とは富士山のことだとか、和歌山の新宮市には徐福と従者の墓があるとか、近くの那智産の紙は時よ徐福紙と言われる。鹿児島県串木野市の冠岳は徐福が王冠を留めた山とも言われる。

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